The Specials - Two Tone-Ska is born
 
 
1977 unter dem Namen »The Coventry Automatics« gegründet, waren die »Specials« ohne Zweifel eine der bekanntesten Ska-Bands neuen britischen Ska-Welle von 1979 bis 1981. In einem von Arbeitslosigkeit und rassistischen Spannungen dominierten England traf die Musik der Band mit ihren kritischen und teilweise humorvollen Texten voller Denkanstöße den Nerv der Zeit. Eine Mischung aus schwarzen und weißen Band-Mitgliedern im Gangster-Outfit spielte eine nie vorher dagewesene Mischung aus Ska, Punk und Raeggae, dass es nur so krachte. Das war wirklich wirklich neu in der damaligen Zeit und von der Art, wie lebendig der Sound rüberkam, nicht zu toppen.
  
Anstatt ihre Scheiben von einem Major-Label produzieren zu lassen, gründete der Specials Keyboarder Jerry Dammers kurzerhand das Indie-Label »2-Tone«. Markenzeichen war das schwarz-weiße Schachbrettmuster im 2-Tone-Banner, welches die anti-rassistische Haltung der hier vertretenen Bands symbolisierte. Schnell wurden dann auch die Bands »The Selecter«, »Madness« und »The (English) Beat« unter Vertrag genommen. Hiermit etablierte sich 2-Tone zu »dem Ska-Label« schlechthin in der damaligen Zeit.
 
Im Sommer 1981 landete die Band noch einmal mit ihrer Single »Ghost Town« ersten Platz in den Charts, doch war es zugleich auch das Ende der 2-Tone Ära. Die Band trennte sich und Sänger Terry Hall gründete mit Neville Staple und Gitarrist Golding »Fun Boy Three«. Jerry Dammers schaffte mit seiner Band »The Special AKA« mit »Nelson Mandela« noch einen Hit, engagierte sich bei »Artists Against Apartheid« und zog sich dann entgültug aus dem Musik-Buisness zurück. Bradbury, Golding und Staples formten Anfang der 90er mit ehemaligen Mitgliedern von »The (English) Beat« die Band »Special Beat«, woraus 1995 die wiedergegründeten Specials wurden. Die »Today's Specials« coverten zum größten Teil Ska-Klassiker, die aber nichts mehr mit dem ehemaligen Sound der Specials gemeinsam hatten.

Link zur The Specials Homepage
 
Ihr Album »The Specials « (viel zitiert: von Elvis Costello produziert) dürfte allgemein bekannt sein. Es wurde vom Magazin »Spex« in die Liste der 100 wichtigsten je produzierten Platten aufgenommen und ist ein absolutes »Muss« füe jeden Ska-Fan.

S. Hantel in HiFiVision 1/92: »Die Gruppe reicherte das Repertoire mit Elementen aus Reggae, Soul, Funk und New Wave an. Zudem belebten die Spezialisten ihre Songs mit hintergründigen Texten.«
 
Specials - »The Specials«
1. A message to you Rudy
2. Do the dog
3. It's up to you
4. Nite klub
5. Doesn't make it alright
6. Concrete jungle
7. Too hot
8. Monkey man
9. New era
10. Blank expression
11. Stupid marriage
12. Too much too young
13. Gangsters
14. Little bitch
15. You're wondering now
ENHANCED SECTION: Gangsters (Videoclip)
Too Much Too Young (Videoclip)
CD: 4878773 (Two Tone,AAD,79)
*** digitally remastered
ROLLING STONE ALBUM GUIDE ***1/2
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allska-Bewertung:
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Musikexpress 1/1981: »Das Rudeboy Lebensgefühl wollten sie nicht in die Gegenwart übertragen, auch wollten sie nie in die Ska-Ecke gedrängt werden, weder Modezaren mit ihrem Äusseren zu neuen Hypes verhelfen noch musikalisch stagnieren. So ist es nur folgerichtig, dass ihr neues Album anders, weitreichender, zum Teil düsterer ist und die Ska-Fesseln sprengt...«
 
Specials - »More Specials«
1. Enjoy yourself
2. Man at C&A
3. Hey little rich girl
4. Do nothing
5. Pearl's cafe
6. Sock it to 'em J.B.
7. Stereotypes I/II
8. Holiday fortnight
9. I can't stand it
10. International jet set
11. Enjoy yourself (Reprise)
12. Rat race
ENHANCED SECTION: Ghost Town (Videoclip)
Rat Race (Videoclip)
*** digitally remastered
CD: 4878781 (Two Tone,AAD,80)
ROLLING STONE ALBUM GUIDE ***
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allska-Bewertung:
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Specials
»In The Studio With The Special A.K.A.«
11. Bright lights
2. The lonely crowd
3. What I like most about you is your girlfriend
4. Housebound
5. Nite on the tiles
6. Nelson Mandela
7. War crimes
8. Racist friend
9. Alcohol
10. Break down the door
ENHANCED SECTION:
What I Like Most About You Is
Your Girlfriend (Videoclip) /
Nelson Mandela (Videoclip)
*** digitally remastered
CD: 4878737 (TwoTone, AAD, 84)
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Specials - »Too Much Too Young - Live«
1. Gangsters
2. Do the dog
3. It's up to you
4. Monkey man
5. Blank expression
6. Stupid marriage
7. Doesn't make it alright
8. Concrete jungle
9. Too hot
10. Nite Klub
11. Too much too young
12. Little bitch
13. Skinhead moonstomp
14. Longshot kick de bucket
15. You're wandering now
CD: 5865916 (Rec, AAD, 79)
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Specials - »Singles Collection«
1. Gangsters
2. Rudi, a message to you
3. Nite club
4. Too much too young
5. Guns of Navarone
6. Rat race
7. Rude boys outta jail
8. Maggie's farm
9. Do nothing
10. Stereotype
11. Ghost town
12. Why
13. Friday night, saturday morning
14. Racist friend
15. Free Nelson Mandela
CD: 6341839 (CHR,AAD,79-88)
ROLLING STONE ALBUM GUIDE ****
"'The Singles Collection' offers resounding proof that the Specials were more than another trend-hopping English dance band."
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Specials - »BBC Sessions«
1. Gangsters
2. Too much too young
3. Concrete jungle
4. Monkey man
5. Rude boys outa jail
6. Rat race
7. Long shot kick the bucket liquidator
8. Sea cruise
9. Stereotype
10. Racquel
11. Alcohol
12. Lonely crowd
13. Bright lights
14. Blank expression
15. You're wondering now
16. Friday night, saturday morning
CD: 8733274 (EMI, AAD, 79-83)
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Specials - »Archive«
1. Too much too young
2. Blank expression
3. Enjoy yourself
4. El pussycat ska
5. Skinhead moonstomp
6. Longshot kick be bucket
7. Conquering ruler
8. Do nothing
9. Nite-clup-requel
10. Too hot
11. Skinhead girl
12. Rude boys outta jail
13. Stupid marriage
14. Monkey man
15. Decimal currency
16. Rat race
17. Dawing of a new era
18. You're wondering now
19. Napoleon solo
20. Gansters
21. Hey little rich girl
22. Return of django
23. Ghost town
CD: 3643611 (Rialto, AAD, 01)
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Specials - »Greatest Hits Live«
1. Gangsters
2. Concrete jungle
3. Too much too young
4. Skinhead moonstomp
5. Look but don't touch
6. Ranking full stop
7. Monkey man
8. Long shot kick de bucket
9. You're wondering now
10. Tears of a clown
11. Rough rider
12. It's up to you
13. Rat race
14. Get a job
15. Spar wid me
16. Too nice to talk to
CD: 4024424 (Armoury, AAD)
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Specials - »Too Much Too Young«
11. Too much too young
2. Enjoy yourself
3. Man at C & A
4. Rude boys outa jail
5. I can't stand it
6. Do the dog
7. Blank expression
8. A ne era
9. Monkey man
10. Hey little rich girl
11. Pearl's cafe
12. Little bitch
13. Rat race
14. A message to you Rudy
15. Do nothing
16. You're wondering now
CD: 7724330 (EMI, AAD)
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Specials - »Today's Specials«
1. Take five
2. Pressure drop
3. Hypocrite
4. Goodbye girl
5. A little bit me, a little bit you
6. Time has come
7. Dirty old town
8. Somebody got murdered
9. 007
10. Simmer down
11. Maga dog
12. Bad Boys
CD: 7680799 (Virgin,AAD,96)
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allska-Bewertung:
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Specials - »Skinhead Girl«
1. I can't hide
2. Blam blam fever
3. Jezebel
4. El pussycat ska
5. Soldering
6. You don't like I know
7. Memohis underground
8. If I didn't love you
9. Them a fe get a beatin
10. Napoleon solo
11. Skinhead girl
12. Fire corner
13. Bangerang crash
14. I want to do home
15. Old man say
CD: 3031339 (Rec, AAD)
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Specials - »The Conquering Ruler«
"15 Skanking Trojan Classics"
1. Jezebel
2. Tom Drunk
3. Take me as I am
4. Conquering ruler
5. Decimal currency
6. Promises
7. Double barrel
8. Keep my love
9. From fading
10. Rough and tough
11. Foolish plan
12. I am a madman
13. Salvation train
14. Lorna banana
15. Return of Django
16. I don't need your love anymore
CD: 3424496 (Rec, AAD, 01)
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