Reel Big Fish - »Cheer Up«
 
Perry Slalom: »Wehmütige Erinnerungen werden wach beim Genuss von 'Cheer Up': An Bands wie Madness, No Doubt, Bad Manners oder die Aquabats. Mit diesen Bands stehen Reel Big Fish seit dieser Scheibe in einer Schublade: Allen ist nämlich gemein, dass sie einst erfolgreich Ska aufspielten und in der Szene auch entsprechend große Namen trugen, sich aber irgendwann, aus welchen Gründen auch immer, vom Offbeat abwandten. Immerhin kam bei all diesen Bands außer einem gewissen kommerziellen Erfolg auch eine künstlerische Weiterentwicklung und Radiotauglichkeit.
So soll es auch bei den Fischen sein. Unter dem Motto 'Rock'n'Roll Is Bitchin' präsentieren sie eine entspannte Mischung aus treibendem, schwerem Rock und zuckersüßen Popmelodien. Konsequenterweise müsste die Musikrichtung in Anlehnung an No Doubt "Rocksteady" genannt werden. Das ist musikhistorisch die Musik, die nach dem Ska kommt.

So ganz verabschiedet haben sie sich von der schwarzweiß-karierten Musik aber nicht, in allen Songs ist außer dem etwas teigigen mehrstimmigen Gesang der ausgiebige Bläsereinsatz bestimmendes Moment. Etwas alibihaft wirken dabei dann aber die ans Ende der Scheibe verwiesenen reinen Ska-Stücke. Diese mindern leider den guten Gesamteindruck der Scheibe: der überwiegende Teil der Stücke klingt inspiriert, mit Seele vorgetragen. Zur Hochform auflaufend erinnert der balladeske Gesang von Aaron Barrett teilweise sogar ein bisschen an Robbie Williams. Dass "A Little Doubt Goes A Long Way" mittlerweile zum dritten Male ohne irgendwelche interpretatorische Veränderungen seinen Weg auf die CD gefunden hat, sieht ein wenig nach Appeasement und Ruhigstellen kritischer Fans aus. Hoffentlich handelt es sich hierbei nicht um ein 'This One's For Alle The Suckers Who Still Believe In Ska'. «

Tracklisting:
1. Good thing
2. Somebody loved me
3. Ban the tube top
4. Cheer up
5. Where have you been
6. Suckers
7. What are friends for
8. A little doubt goes a long way
9. Dateless losers
10. Valerie
11. Rock 'n' roll is bitchin'
12. New York New York
13. Sayonara senorita
14. Boss DJ
15. Brand new hero
16. Drunk again
17. Bonus track: Kiss me deadly
CD: (Jive, AAD, 02)

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Die meisten hier besprochenen Tonträger
bekommt man im 'Grover / Moskito Onlineshop'

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